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优秀奖:为食品添加剂“叫屈”
2014-12-04 来源:未知
现如今,一提起食品添加剂,很多民众就莫名的反感,部分消费者更是认为食品添加剂是食品生产厂商为了追逐利益,不顾大众健康而使用的有害物。伴随近几年频频出现的国内外食品安全事件,中国百姓看似麻木的背后也越发地敏感,越发地关注食品安全问题,与此同时“食品添加剂”也逐渐成为公众热议的话题。
吊白块、苏丹红、瘦肉精、孔雀石绿、三聚氰胺等不少新鲜名词先后进入人们的视野,这些物质引发了人们对整个食品界安全的恐慌,但必须指出,这些都是未经批准使用的非法添加物,与食品添加剂存在根本不同,有些甚至不属于添加剂。其实导致食品安全事故的往往是非法添加国家不允许的化学物质或过量使用食品添加剂所致,但也正是这些致使很多民众对食品添加剂产生误解,甚至偏执地认为食品添加剂都是百害无益的。
多年来,我国食品添加剂行业一直饱受诟病,很多时候还要蒙受不白之冤,其“委屈无奈更与何人说”。事实上,从没出现过合理使用食品添加剂造成健康损害的案例。我国卫生部门制定的《食品添加剂使用卫生标准》(GB2760-2007)已对每种具体添加剂的使用进行了严格规定,其分类之细、用量之严不亚于国际标准。
为了消减公众对食品添加剂的误解,也为了给正规食品添加剂平反,本文主要从食品添加剂的安全性和使用意义两方面进行阐述。
食品添加剂安全吗?目前经国家批准使用的食品添加剂在合理用量范围内都是安全的,有些食品添加剂甚至对人体还有一定好处,这里选取食用色素与食品防腐剂这两类公众误解相对较深的食品添加剂加以说明。β-胡萝卜素是自然界中普遍存在的一种橘黄色脂溶性天然色素,目前已被广泛应用于食品加工中,如生产人造奶油、面条、糕点和饮料等。β-胡萝卜素不仅可以赋予食品明快的黄色,还可以在人体内转化成维生素A。众所周知,维生素A可以维持眼睛和皮肤的健康,改善夜盲症、皮肤粗糙等状况。此外,β-胡萝卜素也是一种抗氧化剂, 可淬灭与清除机体内产生的自由基,还可提高人体的免疫力。
不同于β-胡萝卜素,红曲色素属于发酵色素,它是经过发酵而成的优质天然食用色素,呈红色或暗红色,对它的防腐抗菌作用,早在明代《天工开物》中就有记载,目前在肉制品、调味品、酒类、腌制蔬菜中都有广泛应用。研究表明,红曲色素具有降低血清中甘油三酯、降低胆固醇、改善脂质代谢紊乱、防止动脉硬化等保健作用。
与食用色素一样,食品防腐剂在食品添加剂中也占有重要地位。甘露聚糖是一种经济高效的食品防腐剂,主要由魔芋粉中提取,无色、无毒、无异味,能有效地防止食品腐败变质、发霉或遭受虫害,目前已用于水果、蔬菜、豆制品、蛋类及鱼类等食品的保鲜贮藏。值得一提的是,甘露聚糖属于功能性低聚糖,食后易被消化吸收,有平稳血糖、降低血脂和抗脂肪肝等功效,且安全无毒副作用。除此之外,还有乳酸链球菌素以及纳他霉素等微生物防腐剂,长期以来它们都以安全、健康著称,如今已被多国用于乳类、肉类等食品工业的生产中。
由此可见,食品添加剂绝非百害无益,可能有人会质疑,上面提到的都是天然食品添加剂,人工合成的添加剂没有那么安全。这种看法是片面的,因为无论人工合成还是天然食品添加剂, 其安全性都要接受风险评估的检验,都要经过非常严格的审批程序,能够保证适量的食品添加剂不会给消费者身体健康带来危害。因此需要强调,凡是通过风险评估, 获得批准并按规范使用的食品添加剂, 其安全性并无高下之分。
食品添加剂有何意义?很多消费者都有感叹,现在的食品工业为什么要加入那么多添加剂。其实食品添加剂在我们日常生活中扮演着重要角色,它们是食品加工必不可少的重要基础配料,可以改善食品品质和色、香、味,对于食品防腐、保鲜及改善加工工艺也有重要作用。业内常说“没有食品添加剂,就没有现代食品工业”。
首先,有些食品如不加入适量防腐剂,很容易滋生细菌,甚至产生毒素,因此规范地使用食品添加剂十分必要。即使部分商家宣传的“零添加”,也只是因为部分商品本身具有的特别属性,如高盐、高糖,而不需要再特意防腐而已。
其次,随着生活水平提高,人们将更多的注意力放在食品的美观、便捷和营养上,这也促进了食品添加剂行业的快速发展。食品添加剂的引入,可以改善食品的色泽、香味和口感,从而适应消费者对于“精致食品”不断增长的需要。与此同时,快节奏的社会生活,促使方便食品、快餐食品迅速增加,其色香味和品质等均与食品添加剂有关。
最后,保鲜手段的提高取得了比罐头、速冻食品更加有效的、更为经济的加工手段,这不仅可以强化食品营养,也可以降低生产成本,从而让更多的消费者受益。
面对食品安全问题,谨慎固然应当,但也不必处处草木皆兵,盲目抵触。我国正处于经济转型期,问题多发,这就要食品监管部门、商家、消费者三方联手打造一个规范、诚信的食品市场,营造良好的市场氛围。作为食品监管部门,一方面要加强市场监管,积极应对各类问题,畅通投诉举报渠道,积极推进社会共治,不断加大对食品安全违法犯罪行为的打击力度,另一方面也要及时地发布食品安全信息,科学宣传食品安全知识,普及大众;对于提供食品的商家来说,在追逐商业资本的过程中,应把商业信誉与从业道德放在首位,切不可本末倒置;而广大的消费者,要多给这个不断完善中的中国食品市场一些信心,主动补充食品安全知识,理性认识生活中出现的食品问题。
随着现代食品工业的崛起,食品添加剂的地位日益突出,目前全球食品添加剂市场规模约为310亿美元,其中主要以美国、欧洲和日本为主。我国的食品添加剂行业虽然起步较晚,但通过不断地探索竞争、结构调整,质量也是今非昔比。如今食品添加剂已被列为我国加速开发发展的重要基础行业,而随着人们对食品要求的不断提高,当前国内外食品添加剂总的趋势是向营养型、天然型和多功能型的方向发展。相信在不久的将来,消费者将享受到更多丰富多彩,物优价廉的食品。

李龙飞  齐鲁工业大学
 
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